Tiempo característico de permanencia del CO2 en al atmósfera


Un átomo de carbono tiene un tiempo de permanencia característico en la atmósfera de 3.6 años antes de pasar a los océanos o la biosfera. Sin embargo, la respuesta a largo plazo de la atmósfera al aumento de la concentración de CO2 depende principalmente de los procesos que controlan el almacenamiento en aguas profundas de los océanos, con tiempos característicos de varias décadas a unos pocos centenares de años. Un tiempo característico apropiado sería de unos 300 años para la mayoría del dióxido de carbono, aunque el 25% restante puede tener una permanencia de varios miles de años.

Equilibration with the ocean will absorb most of it on a timescale of 2 to
20 centuries. Even if this equilibration were allowed to run to completion, a substantial frac-
tion of the CO2 , 20–40%, would remain in the atmosphere awaiting slower chemical reactions
with CaCO3 and igneous rocks. The remaining CO2 is abundant enough to continue to have a
substantial impact on climate for thousands of years. The changes in climate amplify themselves
somewhat by driving CO2 out of the warmer ocean. The CO2 invasion has acidified the ocean,
the pH of which is largely restored by excess dissolution of CaCO3 from the sea floor and on land
and, ultimately, by silicate weathering on land. The recovery of ocean pH restores the ocean’s
buffer capacity to absorb CO2 , tending to pull CO2 toward lower concentrations over the next
10,000 years. The land biosphere has its greatest impact within the first few centuries, which is
when CO2 peaks. Nowhere in these model results or in the published literature is there any reason
to conclude that the effects of CO2 release will be confined to just a few centuries.
In contrast, generally accepted modern understanding of the global carbon cycle indicates that
climate effects of CO2 releases to the atmosphere will persist for tens, if not hundreds, of thousands
of years into the future.


Concentraciones preindustriales y en 1992 de gases invernadero, velocidad del cambio de concentración y tiempos característicos de ajuste del equilibrio de la atmósfera.


Evolución de los niveles de CO2 en los últimos 650,000 años

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